Николай Иванович Пирогов родился в Москве 13 ноября 1810 года по старому стилю. Он был тринадцатым ребёнком в семье. В 1823 году, в возрасте 14 лет, Пирогов поступил на медицинский факультет Императорского Московского университета.

Через пять лет, в 1828 году, он окончил отделение врачебных (медицинских) наук университета со степенью лекаря и был зачислен в воспитанники Профессорского института. В 23 года Пирогов защитил диссертацию на тему «Является ли перевязка брюшной аорты при аневризме паховой области легко выполнимым и безопасным вмешательством?» на степень доктора медицины и был направлен для учёбы в Берлинский университет.

В 1841 году Пирогов был приглашён в Петербург, где возглавил кафедру хирургии в Императорской Медико-хирургической академии. Одновременно с этим, он руководил организованной им клиникой госпитальной хирургии. В 1846 году, в возрасте 36 лет, Пирогов был избран членом-корреспондентом Императорской Санкт-Петербургской академии наук (ИАН).

В 1847 году Пирогов уехал в действующую армию на Кавказ, так как хотел проверить в полевых условиях разработанные им операционные методы.

1 января 1858 года Пирогов был повышен в чине до тайного советника, а затем переведён на должность попечителя Киевского учебного округа. Также Пирогов стал пятым почётным гражданином Москвы «в связи с пятидесятилетней трудовой деятельностью на поприще просвещения, науки и гражданственности».

Умер Николай Иванович Пирогов 23 ноября 1881 года в селе Вишня (сейчас - часть города Винница), а 27 ноября того же года в течение четырёх часов его тело было забальзамировано. Официально гробница Пирогова именуется «церковь-некрополь».

Пирогов был первым, кто отошёл от радикальной ампутации голени и стопы к более щадящему методу.

Уникальность его операции состояла в том, что он использовал часть жизнеспособных тканей стопы для формирования культи. То есть при полном удалении дистального (нижнего) сегмента костей голени Пирогову всё же удавалось сохранить фрагмент стопы — в частности, пяточную кость.

Такая методика позволяла в определённой степени сохранить длину конечности. Также предполагалось, основываясь на ранних послеоперационных результатах, что операция Пирогова позволяет сформировать более удобную культю для дальнейшего протезирования или опоры.

Моей же операции нечего бояться соперничества.

Её достоинство не в способе ампутации, а в остеопластике.

Важен принцип, доказанный ею несомненно, что кусок одной кости, находясь в соединении с мягкими частями, прирастает к другой и служит к удлинению и к отправлению члена.

Н.И. Пирогов

14 февраля 1847 Пирогов произвел свою первую операцию под эфирным наркозом во 2-ом военно-сухопутном госпитале Санкт-Петербурга.

Пирогов стал первым в мире, кто испытал «этеризацию» (наркоз эфиром) на поле сражения. Он доказал не только возможность применения эфира, но и его относительную безвредность.

Пирогов не отрицал, что эфирный наркоз может иметь вредные последствия, если он будет долго продолжаться или же повторяться несколько раз на протяжении короткого времени.

1847 года 8-ого числа я отправился по высочайшему повелению на Кавказ, чтобы испытать эфирование при производстве операций на поле сражения.

Ни одна операция… под моим руководством не была сделана без хлороформа.

Я первый испытал анестезирование на поле сражения при осаде Салтов в Дагестане в 1847 году. Предложенный мною в то время способ эфирования через прямую кишку оказался неудобным для военного времени, и я употребляю его теперь только как превосходное anispasmodicum в ущемлениях и особливо в почешной колике.

Н.И. Пирогов

Триаж — французское слово, обозначающее сортировку. Пирогов первый в мире предложил свою знаменитую сортировку раненых, из которой впоследствии выросла вся лечебно-эвакуационная служба армии. Сортировка Пирогова состояла из пяти главных категорий:

- безнадежные и смертельно раненые,

- тяжело и опасно раненые, требующие безотлагательной помощи,

- тяжело раненые, требующие также неотлагательного, но более предохранительного пособия,

- раненые, которым непосредственное хирургическое пособие необходимо только для того, чтобы сделать возможную транспортировку,

- легкораненые, или такие, у которых первое пособие ограничивается наложением лёгкой перевязки или извлечением поверхностно сидящей пули.

Сортировку раненых по Пирогову позднее с успехом применяли и в армиях противника.

Война — это травматическая эпидемия. Как при больших эпидемиях всегда недостает врачей, так и во время больших войн всегда в них недостаток

Я первый ввёл сортировку раненых на севастопольских перевязочных пунктах и уничтожил этим господствовавший там хаос… Я убеждён из опыта, что к достижению благих результатов в военно-полевых госпиталях необходима не столько научная хирургия и врачебное искусство, сколько дельная и хорошо учреждённая администрация… Без распорядительности и правильной администрации нет пользы и от большого числа врачей, а если их к тому ещё мало, то большая часть раненых остается вовсе без помощи.

Н.И. Пирогов

Особое значение Н. И. Пирогов придавал принципу сберегательного лечения, связанного с применением введённой им гипсовой повязки. Бесподкладочная гипсовая повязка по Пирогову получила общеевропейскую известность. За этим способом в середине XIX века за рубежом укрепилось название «русского метода».

Я в первый раз увидел… действие гипсового раствора на полотне…. Я догадался, что его можно применять в хирургии, и тотчас же наложил бинты и полоски холста, намоченные этим раствором, на сложный перелом голени. Успех был замечательный. Повязка высохла в несколько минут: косой перелом с сильным кровяным подтеком и прободением кожи… зажил без нагноения и без всяких припадков. Я убедился, что эта повязка может найти огромное применение в военно-полевой практике.

Н.И. Пирогов

В 1846 году Пирогов основал первый не только в России, но и во всей Европе институт практической анатомии. Здесь могли заниматься студенты, врачи и даже просто любители анатомических наук.

Огромного внимания заслуживает «ледяная анатомия» Пирогова: более десятка лет он работал над уникальным анатомическим атласом на латыни: Anatome topographica: sectionibus per corpus humanum congelatum: triplici directione ductis illustrata — «Топографическая анатомия, иллюстрированная разрезами, проведёнными через замороженное тело человека в трёх направлениях».

Оригинальное издание состояло из четырёх томов и 224 листов большого формата с анатомическими иллюстрациями. На иллюстрациях представлено 970 распилов на разных уровнях для отображения детальной топографической анатомии. Мы думаем, что анатомия в нашей академии и в столице Российской империи может получить ход, совершенно отличный от того, которому следует эта наука в других военно-медицинских заведениях.

… Хирург должен заниматься анатомией, но не так, как анатом... Кафедра хирургической анатомии должна принадлежать профессору не анатомии, а хирургии... Только в руках практического врача прикладная анатомия может быть поучительна для слушателей. Пусть анатом до мельчайших подробностей изучит человеческий труп, и всё-таки он никогда не будет в состоянии обратить внимание учащихся на те пункты анатомии, которые для хирурга в высшей степени важны, а для него могут не иметь ровно никакого значения.

Н.И. Пирогов

У Пирогова, как и у любого другого учёного, активно занимающегося научной работой, возникали как верные суждения, так и заблуждения. Порочные методики закреплялись за недостатком данных об отрицательном результате, а также из-за невозможности выполнения «чистого» эксперимента — ведь многие из них применялись на раненых в критическом состоянии.

Например, Пирогов придерживался взгляда, что в состоянии шока можно производить операции без анестезирования. В настоящее время доказано, что отсутствие ясного сознания и верного восприятия боли не означает, что пациент не нуждается в обезболивании.

Также Пирогов сомневался в необходимости и пользе шва нерва. Современные микрохирургические методики, а также возможности применения исключительно тонких шовных материалов дают положительные результаты. При своевременном и корректном выполнении такой операции к пациенту в полном объёме возвращается чувствительность и двигательные способности.

Ещё одним заблуждением стала операция Пирогова. Несмотря на сохранение некоторой длины конечности при ампутации, опороспособность её невелика, а неудобства и трофические нарушения превалируют над удобством передвижения.

Ошибки - это не ошибки вовсе, а опыт, знания. возможно, некоторые современные методики через 210 лет кто-то тоже назовёт порочными, но это жизнь.

Онлайн-лекция о Николае Ивановиче Пирогове к выставке «На фронтах медицины»